Creando la Educación Superior para el Futuro

Probablemente en la mente de todos nosotros está la idea de que una crisis puede ser una oportunidad. En la Educación Superior esto puede ser especialmente cierto en momentos en que el mundo combate la pandemia de COVID-19 que se suma a problemas estructurales que venían de bastante antes. Un escenario de disrupción tan grande como el actual puede ser un gran catalizador de cambios necesarios para la supervivencia de las instituciones de educación superior y del sistema en general.

Este es el tema del webinar presentado por Laspau en diciembre del 2020, el último de ese año, como preámbulo para la cumbre virtual que se llevará a cabo este 2021. Las presentaciones centrales estuvieron a cargo de Jamil Salmi, consultor internacional de educación terciaria, y de María Marta Ferreyra, economista senior de la Oficina del Economista Jefe para América Latina y el Caribe del Banco Mundial. El evento fue moderado por Liz Reisberg, consultora en educación superior, y por Angélica Natera, Directora Ejecutiva de Laspau. Contó además con los comentarios de Pablo Landoni, Director General del Ministerio de Educación y Cultura de Uruguay, y de Andrés Bernasconi, profesor titular de la Facultad de Educación de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Jamil Salmi

La presentación de Jamil Salmi trató el presente y futuro de la Educación Superior en contexto de crisis, comentando sobre un informe que está siendo preparado para la Fundación Lumina.

Algunos de los puntos destacados de la presentación, disponible en el video que acompaña estas líneas, fueron:

  • La transformación violenta que las universidades están debiendo manejar para mantener su supervivencia y el aprendizaje de sus estudiantes.
  • Una visión de cómo la crisis ha tendido a potenciar las desigualdades, incluyendo las diferencias en accesibilidad y ambientes compatibles con el aprendizaje en los hogares de los estudiantes.
  • Los efectos que el stress, el aislamiento y la carga psicológica de la pandemia ha tenido sobre estudiantes y profesores.
  • La manera en que la educación en línea está perdiendo el estigma que antes podía debilitarla en comparación con los programas presenciales.
  • La importancia de la innovación en enseñanza / aprendizaje, incluyendo el aprendizaje activo, para asegurar el proceso de formación efectiva de los estudiantes.
  • La oportunidad de reinvención que se presenta a la Educación Superior a través de la mejora del aprendizaje, incluyendo herramientas como las evaluaciones formativas, el reconocimiento de la inefectividad de ciertas clases magistrales, el compartir recursos comunes entre instituciones que normalmente se ven como competencia (como las bibliotecas y otros recursos), entre otras.

La pregunta de cierre de la presentación es si este es un momento «Cisne Negro» o volveremos a la misma realidad anterior.

María Marta Ferreyra

En la segunda presentación, María Marta Ferreyra mostró adelantos de un estudio que está siendo preparado por el Banco Mundial sobre los Programas de Ciclo Corto (PCC), que corresponden a currículums de menor duración, típicamente de 2 o 3 años, muy orientados al desarrollo de competencias que permitan una rápida inserción en el mercado laboral por parte de los estudiantes, y a ayudar a satisfacer necesidades crecientes de mano de obra calificada en la región.

Algunas de las ideas destacadas de la presentación fueron:

  • La crisis puede estar afectando el interés de los estudiantes por programas de mayor duración, al verse estos como una gran inversión con retornos a veces inciertos y en el largo plazo. La presión económica sobre los estudiantes y sus familias los llevan a buscar caminos de solución de menor duración.
  • Los PCC también han mostrado atraer el interés de egresados de otros programas como forma de perfeccionamiento para enfrentar en mejores condiciones el mercado laboral.
  • Los PCC han mantenido un menor número de estudiantes inscritos en comparación con los programas tradicionales, en parte por estigmas mantenidos por las aspiraciones de las familias para sus hijos. Esto ha llevado que este tipo de programas atraigan en general a estudiantes de condiciones más desfavorecidas.
  • Sin embargo, en comparación con los programas universitarios, los PCC presentan mejores tasas de retención, y el sueldo esperado para un egresado de un PCC es mayor que el de un estudiante que se retiró de un programa universitario. Esto muestra la efectividad que tienen en la obtención de empleo.
  • Los PCC se acompañan de iniciativas de mejora curricular como la creación de sistemas más modulares y con un enfoque en el aprendizaje para toda la vida.

Un escenario de crisis como el actual puede, al igual que en el caso de la educación a distancia, eliminar el estigma de los PCC y mostrar su conveniencia para satisfacer las necesidades del mercado y ayudar a reducir los niveles de desempleo.

Sobre los presentadores

María Marta Ferreyra es Economista Sénior en la Oficina del Economista Jefe para América Latina y el Caribe del Banco Mundial. Su agenda de investigación se ha enfocado en la economía de la educación. En particular, María Marta ha estudiado a fondo los sistemas de educación superior de America Latina, y el sistema de educación primaria y secundaria de Estados Unidos. también ha estudiado temas de economía urbana y de cuidado de primera infancia. Sus investigaciones han sido publicadas en el American Economic Review y en el Journal of Public Economics, entre otras revistas. María Marta obtuvo su doctorado en economía de la Universidad de Wisconsin (Madison, Estados Unidos). Antes de unirse al Banco Mundial, fue profesora en la escuela de negocios de Carnegie Mellon University.


Jamil Salmi es experto internacional en el desarrollo de los sistemas de educación superior y en la transformación de las universidades.  Trabaja actualmente como consultor independiente de gobiernos, agencias de cooperación y universidades, después de haber cumplido por muchos años el rol de coordinador de los programas de educación superior del Banco Mundial.  Es el autor principal del último documento de políticas del Banco Mundial sobre educación superior: Construir Sociedades de Conocimiento: Nuevos Desafíos para la Educación Superior (2003).  Su libro, El Camino Hacia la Excelencia Académica: La Creación de Universidades de Investigación de Rango Mundial, fue publicado en septiembre del 2011.  Su libro anterior, El Desafío de Crear Universidades de Rango Mundial, fue publicado en febrero del 2009.  En 2017 escribió a pedido de las Naciones Unidas un libro sobre el papel de la educación superior para lograr los Objetivos Sostenibles del Desarrollo. En los últimos 25 años, el Dr. Salmi ha prestado asesoría técnica en reforma y desarrollo de la educación superior en más de cien países en todas partes del mundo.  El Dr. Salmi es miembro de la junta de asesoría internacional de varias universidades en Europa, Asia y América latina.  Es profesor emérito de políticas de educación superior de la Universidad Diego Portales en Chile e investigador asociado del Centro Internacional de Educación Superior del Boston College en EEUU.


Comentaristas

Andrés Bernasconi es profesor titular de la Facultad de Educación de la Pontificia Universidad Católica de Chile, y Director de su Centro de Estudios Avanzados sobre Justicia Educacional.

Pablo Landoni, Director General del Ministerio de Educación y Cultura de Uruguay.


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