Florencio Pinela Contreras

Profesor Florencio Pinela Contreras, PhD- Catedrático de la Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas, director del Instituto de Ciencias Físicas, Líder del grupo de implementación de nueva metodología, Peer Project Learning, para la enseñanza de las ciencias en la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL) http://www.fcnm.espol.edu.ec/es.

Elegido diez veces como el mejor profesor del Instituto de Ciencias Físicas, ganador del diploma al mérito politécnico, el Dr. Pinela reconocido por sus múltiples logros e innovaciones en el campo de las ciencias y de la academia, repite a sus estudiantes la frase por la cual se rige: “Enamórense de lo que hacen sin esperar reconocimiento, para no frustrarse.” Sabias palabras, aunque en el caso del “Profe” sus colegas y alumnos nacional e internacionalmente lo han aplaudido por el rigor de sus clases, sus innovaciones, investigaciones, y la simpatía y pasión que le pone a todo lo que emprende.

Guayaquileño de nacimiento, Florencio se gradúa de ESPOL como Ingeniero Mecánico y trabaja en el sector privado por un par de años. Luego, “por casualidad,” , a los 25 años gana un concurso de la universidad reclutando nuevos profesores en áreas de las ciencias. Tres años después compite y recibe una beca Fulbright/Laspau. “Sin hablar ni papa de inglés,” viaja a los EE. UU, y después de seis meses de estudio intensivo en el ELTO de la Universidad de Texas/Austin, empieza un posgrado en el Departamento de Física y Ciencias Espaciales del Florida Institute of Technology, “allá donde se forman los astronautas”. Como buen becario Laspau, tiene que trabajar. Al segundo trimestre de su llegada, es Asistente de Laboratorio de Física y Ciencias Espaciales.

Al volver a ESPOL en su natal Guayaquil, continúa dando clases como antes y recibiendo votos de apoyo por parte de sus estudiantes, a pesar de reprobar por lo menos a la mitad de la clase. Esto no le cuadraba. Entonces, Florencio, en sus propias palabras, empieza su metamorfosis de dos etapas. En la primera etapa, se entera de cuánto conocimiento retienen sus estudiantes después de las clases, y cuánto tenían antes. Descubre que efectivamente aprenden a resolver problemas, pero no retienen el conocimiento.

Luego en la segunda etapa, decide tomar este reto y termina encontrando la solución después de ser Visiting Research Scholar en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas en Harvard University. Convencido de que las innovaciones no nacen por decreto sino por inspiración de los profesores, el Dr. Pinela introduce en sus clases el Peer Project Learning (PPL), poniendo al estudiante a cargo de su aprendizaje y al profesor a cargo de retroalimentar su clase y calificar continuamente, en una configuración de aula invertida.

“La enseñanza más fácil es un aula mayor, pero de esa manera, nadie aprende nada, el cambio se da cuando se cambia el ambiente del aprendizaje y se responsabiliza al estudiante por la adquisición del conocimiento.” Concluye el Prof. Pinela.

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