Aprendizagem como mudança biológica

Nancy Duarte, especialista em técnicas de apresentação eficazes no contexto empresarial, explica de forma muito gráfica algo que também acontece no papel dos professores no processo de ensino-aprendizagem: “… você não é o herói que vai salvar o público, o público é o herói … Então, qual é o seu papel? Você é Yoda, não Luke Skywalker. ”1 Duarte, N. (2010). Resonate: Present visual stories that transform audiences. Hoboken, New Jersey: Wiley-VCH. 

Essa ideia simple do papel do professor como facilitador tem a ver diretamente não só com falar sobre “educação”, mas também sobre “aprendizagem”. Para isso, é necessário conectar a forma como as Instituições de Ensino Superior (IES) operam com o que atualmente sabemos sobre a biologia e a psicologia da aprendizagem, e como este é um fenômeno de transformação pessoal.

Nossa humanidade tem uma base biológica que deve servir de guia para estudar como funciona o aprendizado. Embora ainda não haja clareza total sobre uma ampla gama de processos em nossa mente, existem conceitos que podem e devem ser transferidos da pesquisa neurocientista para a facilitação da aprendizagem nas IES. Aprender é um processo no qual nossos cérebros mudam fisicamente por meio de uma experiência fundamentalmente pessoal, onde o aluno conecta as novas informações com sua própria visão de mundo, encaixando o novo em um espaço que faz sentido com o que já está no lugar, ou simplesmente deslocando velhas ideias que contradiz a nova visão sobre uma questão.

Esse processo de “dar sentido” aos estímulos opera sob certas restrições em nossa capacidade de processá-los. Por exemplo, nosso cérebro tem limitações na quantidade de “bits” de informação que podem ser manipulados em um determinado momento: cada bit sendo um estímulo como um som, uma expressão facial ou informação visual, nossa capacidade de manipulação simultânea é de 7 bits aproximadamente 2Csikszentmihalyi, M. (2009). Flow: The psychology of optimal experience, página 28. . Isso nos faz parar de ouvir alguém completamente quando estamos pensando em outra coisa, ou nos leva a dirigir nossos carros no “piloto automático” para nos surpreendermos por ter chegado em casa sem nos lembrarmos muito da estrada. Isso também enfatiza a maneira como nossos cérebros processam as novas informações que recebem. Os modelos de memória atuais, por exemplo, consideram mais de um tipo de armazenamento com diferentes características e objetivos funcionais. Os estímulos externos que recebemos ficam armazenados em uma memória de curto prazo, que, como o próprio nome indica, possui alta volatilidade, guardando as informações por segundos ou minutos. Um exemplo é se neste momento peço que você se lembre do número “784390” e o escreva em um pedaço de papel sem olhar para a tela. Os dados são registrados temporariamente, o suficiente para serem escritos no papel, mas em algumas horas é mais provável que não haja muitos vestígios deles.

Outro tipo de memória de acordo com esses modelos é a memória de trabalho, da qual a memória de curto prazo faria parte, e que corresponde àquela em que podemos processar conscientemente os conteúdos para realizar ações sobre eles. Essas memórias voláteis podem gerar, assim, entradas em nossa memória de longo prazo, de capacidade praticamente ilimitada e que podem nos acompanhar por toda a vida. A grande questão é que faz com que uma memória seja armazenada neste espaço permanente e, mais importante, o que depende do que pode ser obtido quando necessário. Alguns fatores identificados que podem ser usados ​​para facilitar a aprendizagem incluem, mas não estão limitados a:

  • O papel das emoções: para muitos chilenos é fácil lembrarmos detalhes visuais da noite de 27 de fevereiro de 2010, quando vivemos um terremoto de grandes proporções em boa parte do país. Como estávamos vestidos, onde estávamos, o que fizemos depois que o chão terminou de se mover, tudo isso está registrado e podemos lembrar muito mais claramente do que um evento recente como o que almoçamos na quarta-feira da semana passada (a menos que apenas naquele dia algo especial aconteceu).
  • Saturação da memória de curto prazo: ficar sentado por duas horas em uma sala de aula recebendo informações constantes pode saturar o processamento dos estímulos recebidos. Nosso cérebro precisa de tempo para processar essas informações e trazê-las para a memória de longo prazo, portanto, técnicas como fragmentação (divisão do conteúdo em partes menores e mais digeríveis) podem ter um grande impacto. Junto com isso, há certos momentos para esses processos operarem; pausas no processo são importantes para melhorar a retenção de informações.
  • Lembrar em vez de ensaiar: os alunos costumam usar diferentes técnicas de estudo. Foi demonstrado que é muito mais eficaz para melhorar a retenção de novos conhecimentos exercitar a recordação, ou seja, forçar-se a lembrar os dados registrados, do que o ensaio, ou seja, ler o mesmo conteúdo continuamente novamente. O cérebro faz conexões “mais fortes” ou mais eficientes com os dados de que precisa com mais frequência e elimina o que não é usado.
  • Memórias relacionais: uma nova memória tem uma chance muito maior de se estabelecer e estar disponível para relembrar se tiver conexões com outras memórias já existentes e relevantes para o indivíduo. Isso novamente destaca a importância da adaptabilidade do processo de aprendizagem às características individuais de cada aluno, algo que a tecnologia pode proporcionar. Se os exemplos em uma lição forem desenvolvidos usando carros antigos como exemplo, e um aluno não tiver interesse no tópico, será mais difícil para a memória se fixar.
Breve apresentação da Dra. Julie Schell, da Universidade do Texas em Austin, sobre o uso de testes curtos durante uma aula para praticar a recuperação de informações pelos alunos para melhorar a retenção.

A aprendizagem é essencialmente um processo pessoal. Não é algo que é feito para os alunos, mas algo que eles próprios fazem 3Ambrose, S. A., Bridges, M. W., DiPietro, M., Lovett, M. C., & Norman, M. K. (2010). How learning works: Seven research-based principles for smart teaching. San Francisco, CA: Jossey-Bass.. O professor não pode manipular diretamente os neurônios de um aluno ou conectá-lo a uma máquina que injeta conhecimento nele (pelo menos não ainda). Isso resulta em motivação adicional para separar as atividades de aprendizagem em estágios que dão ao aluno maior liberdade e suporte para adaptar a experiência às suas próprias características. Por exemplo, a transmissão de informações deve fazer parte de um processo pessoal e assíncrono, onde o aluno repete a leitura ou os vídeos quantas vezes quiser e os estuda na ordem que preferir. Somos todos diferentes, as práticas que funcionam melhor para nós também são diferentes. A aula síncrona do Zoom deve ser o local onde nos encontramos para dar sentido ao que estudamos, tendo o professor como facilitador e guia do processo. Se esse esquema parece familiar, é basicamente uma sala de aula invertida em um contexto virtual.

As diferenças pessoais se manifestam não apenas no estado atual de nossas características, mas também em sua evolução ao longo do tempo. A aprendizagem é um processo com diferentes estágios de tempo em que o estado do estágio atual afeta os estágios seguintes. Além disso, não devemos apenas analisar as diferenças entre os alunos e tirar conclusões gerais, mas devemos levar a análise para o campo individual. Médias e generalizações ocultam informações, o que podemos contrariar utilizando as ferramentas tecnológicas à nossa disposição para adaptar e compreender o processo de cada aluno individualmente.

A aplicação de conceitos de pesquisa da Neurociência, Psicologia Cognitiva e Ciências da Aprendizagem, em combinação com as diferentes ferramentas tecnológicas disponíveis, pode nos ajudar a melhorar os resultados de nossos alunos por meio de técnicas baseadas em evidências que podem ser combinadas com a nossa própria experiência. Não é um processo simples, mas pode alterar radicalmente os resultados da formação do ensino superior e o benefício final que dela obtém os alunos.

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